连接完所有的人,微信的下一步是连接所有的硬件

日期:2015年10月09日  点击数:1551

     就在昨天,微信硬件创新大赛在广州举行。微信团队还对外发布了智能硬件八大行业解决方案,涵盖了智能空调、智能玩具、智能路由、智能家居、智能电视、智能充值、智能健康和智能穿戴。

     尽管这八大解决方案和微信硬件平台对硬件行业能产生的真正影响还不得而知,但从微信本身来看这件事其实很有意思,因为微信硬件平台其实延续了微信一贯的发展策略,关键词是 “连接”。

     要理解这件事对微信真正的意义,我们也许需要先回顾下微信的发展历程:

     据说在鹅厂内部有这样一种看法——在董事会眼里,马化腾是 QQ 的产品经理,张小龙是微信的产品经理。两人的地位几乎是一样的。

     今天,微信的活跃用户已经达到 6 亿多,成为了名副其实的超级 APP。和菜头曾经在评论 “我眼中的张小龙” 时提到,“微信在 8 个月里就横扫了整个市场, 比它炫的没它简单, 比它简单的没它快, 没有谁比它更快, 哪怕在 GPRS 下,微信也能把进度条轻易推到底”。

     如果只是把微信的成功之道归纳为,把即时通讯这件简单的事情做到了极致,那未免还是有点过于简单。事实上,微信一步步走到今天,在保持简洁一致的内核时,成功完成了综合性和复杂性两个维度上的扩展。这也是他仍在一步步变得越来越强大的原因。

     在发展的早期, 微信跳离主战场在 LBS 和视频通话上布棋、朋友圈主打图片消费、微信单聊主打语音消息,这些早期决策的每一步,都只限于在即时通讯这个领域里,张小龙用产品经理的个人判断走出的差异化产品战略。

     在这一阶段,张小龙在微信上的投射无非是如何在社交领域内做出一款成功的熟人社交应用。但到了微信推出微信公众号、微信支付时,事情有了明显的变化。微信开始跳出社交,张小龙也走出了即时通讯这个命题作文的题目范围。

     微信公众号让微信开始具备超级 APP 的雏形。在用户手机里很难赢来一个落脚处的轻应用嗅到了微信作为宿主的潜力,很快,这些轻应用纷纷寄生在微信内部,经过认证与微信打通,成为了 “应用内的应用”。公众号里的认证流程并不复杂,但二者连接的深度远比普通社交应用里的官方账号来得强得多。公众号意味着第三方产品在 API 层次向微信开放支付、地理位置信息、消息、语音、用户 ID 等方面的连接。从这个角度来看,微信更像是一个浏览器,而轻应用这种公众号是浏览器里的一个网站。

     鉴于应用是手机操作系统里的 “网站”,而公众号是微信里的 “应用”,你甚至可以把微信看做是一个手机操作系统——第三方公司通过微信公众号的寄生形式,在开发产品时甚至都不需要考虑是适配 iOS 还是 Android。

     除此之外,微信支付的崛起对于微信本身的意义则是另一个入口。这个入口不仅让微信和银行互相打通,用户还可以通过微信接入各种各样的线上线下服务,不论是便利店、打车、购买电影票还是其他丰富的本地生活服务。如果你考虑到微信里每五个活跃用户就有一个开通微信支付功能这个事实的话,这个功能的影响力是巨大的。

     微信以支付为入口和枢纽,连接了用户、银行以及线上线下服务。实际上这里面很多的服务已经跟社交没什么关系了。不过有趣的一点是,微信支付此外还是微信红包一战成名的基础,而微信红包一定程度还是连接人与人层面的社交。

     把上面微信的发展历程一步步的剥离出来,然后抽象出其中的一条主要逻辑,你会发现,张小龙在微信达成社交意义上的成功后,真正开始触及了 “连接” 这个本质。

     微信作为熟人社交产品,首先的意义是用户和用户之间的连接。而在这之后,“应用内的应用” 是用户和第三方应用之间的连接,到了微信支付,则是用户和线上服务、用户和线下服务、线上服务和线下服务之间的连接。

     到了这一步,微信想要继续变大,张小龙把目光投向了智能硬件。

     微信硬件平台其实在去年7月 份就推出了。但直到昨天,微信才对外正式公布行业解决方案。智能硬件作为去年创投行业的一个大风口,虽然在今年上半年略显平淡乏力,但 “物联网”、“智能家居” 和 “可穿戴设备” 这几个关键词在未来的潜力仍然非常值钱。也因此,微信不会放过这一块蛋糕。

     那么,智能硬件对微信有什么确切的意义呢?

     可以这样考虑:把移动应用拉到现实世界里变成一个实体,就是智能硬件。智能硬件就是实体世界里的一个 APP。微信要做的,是像吞噬软件一样去吞噬这些实体 APP。但吞噬的方法还是一样,靠 “连接”。

     万物互联自从新硬件产品越来越丰富之后就成为了圈内人建设生态时达成的共识。但达成共识没有卵用,真正的让大家都去实行还需要提供另一种源动力。微信硬件平台的推出有可能用一种曲折的方法达成。它通过同一个账号体系,让一些硬件设备连接到微信、再通过微信连接其他的硬件设备,使得这些设备间接完成了各自的互联。这样一来,用户就不用担心格力的冰箱不能和海尔的空调进行互联了。

     一位业内人士告诉我,微信在硬件平台上的开发程度甚至一度让他们感到很惊讶:“微信很大方的向生态圈里的硬件厂商开放了他们 6 亿多的用户,而且,不加任何的附属条件。这很让人惊讶。反过来想,考虑到张小龙的风格,我觉得这也很正常”。

     不过,这件事在新硬件领域或许也没有那么轰动。对很多创业公司来说,把微信完全作为自己硬件产品的 UI 是不现实的。在公众号里操作一款插座、冰箱、甚至是空调都还好。因为这些设备简单、功能相对单一,想让用户为了这么一点功能就在手机桌面里专门下个应用是不现实的。但到了智能手表这种级别的设备,显然微信就不够用了,还是要有一个自己的独立应用进行操控。

     所以,正如不是所有的移动应用都会寄生在微信里成为 “应用内的应用” 一样,也不是所有的硬件设备都会对接入微信产生巨大的兴趣和动力。

     当然,微信坐拥 6 亿用户,在营销和推广上拥有的影响力是各个硬件设备都无法忽视的——很简单的例子,如果你是一款计步类的设备,比如手环,接入微信运动排行榜的好处几乎是立马可见的。另外,“连接” 也是一个很让人心动的点。

     在硬件平台这件事上,微信只做连接和信息枢纽,其他的芯片、模块和云服务都交给其他公司去做,让擅长的人做擅长的事。比如,微信硬件后台的云服务是由 ablecloud、艾拉和机智云负责的。

     在这一点上,微信的做法延续了腾讯在生活 O2O 方面的布局玩法。腾讯在 O2O 上的策略和京东、阿里稍有不同,它是通过微信拉拢一波小伙伴(大众点评、58 同城 /58 到家、京东 / 京东到家等),共建 O2O 生态圈。当然,这能不能在 O2O 领域获得成功还很难说。

     但在硬件平台这件事上,微信的策略无疑是成功的。据微信团队首次披露,其硬件平台已接入 2400 多个硬件厂商,设备激活量 2500 万。反观京东和阿里也有自己的硬件平台,但这两家公司在 O2O 布局上还能比腾讯占得先机,但到了硬件战场气势相比腾讯就弱了很多。

     归根结底,京东和阿里底子里流着的是电商的血液,他们很难有腾讯的意识。毕竟,微信成为移动社交老大的事实,早就让腾讯意识到手机这个终端设备在各个服务之间的枢纽意义。